"En el cáncer de pulmón, el tratamiento dirigido y la terapia biológica han avanzado mucho"

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16.01.2019

"En el cáncer de pulmón, el tratamiento dirigido y la terapia biológica han avanzado mucho"

Los doctores Enric Carcereny, especialista en cáncer de pulmón de Assistència Sanitària, y Xavier Puig, patólogo y director médico de BIOPAT, explican los avances en el tratamiento del cáncer de pulmón.

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El cáncer de pulmón es el tipo de cáncer que produce más mortalidad. Unas 1.000 personas mueren cada día de cáncer de pulmón en Europa. Esta cifra es superior a la de los que mueren por cáncer de mama, de colon y de próstata juntos. El tabaco ha hecho mucho daño y, aunque se ha disminuido el consumo, continúa haciéndolo. Ciertamente, antes de la difusión del hábito de fumar, el cáncer de pulmón era realmente infrecuente. Queda todavía mucho trabajo por hacer en cuanto a concienciar a la población de que el tabaco es mortal.

«El cáncer de pulmón se diagnostica tarde, pero el tratamiento dirigido y la terapia biológica han avanzado mucho», dice Enric Carcereny, oncólogo de Assistència Sanitària, especialista en cáncer de pulmón y vicepresidente del Grupo Español de Cáncer de Pulmón. Carcereny “compara” las células normales con las luces de una habitación que, cuando no son necesarias, se apagan. Las células tumorales son las que tienen la lámpara siempre encendida. «Ahora podemos identificar los interruptores de las células tumorales. Además, también podemos identificar las alteraciones en el tejido y en el suero», explica Carcereny. Otro gran avance para el cuidado del cáncer de pulmón es la inmunoterapia, que se ha revelado muy eficaz en el tratamiento, mediante inmunohistoquímica del biomarcador PD-L1 (Programmed cell death 1 ligand). «El tumor, para crecer, se camufla, y determinados tratamientos inmunológicos eliminan el camuflaje; entonces, el mismo sistema inmunológico del paciente elimina el tumor», especifica Enric Carcereny.

«Los estudios moleculares, con tecnologías como la PCR (Polymerase Chain Reaction), la hibridación in situ fluorescente (FISH) y la secuenciación génica permiten dirigir el tratamiento a alteraciones genéticas específicas, lo que llamamos terapias diana o, más recientemente,terapia personalizada o de precisión. De hecho, todas las terapias, de alguna manera, son personalizadas, pero los estudios actuales que detectan las alteraciones moleculares lo son especialmente, ya que se dirigen específicamente a las células malignas con la alteración que determina su comportamiento agresivo», dice el Dr. Xavier Puig, patólogo de Assistència Sanitària y director médico de BIOPAT. «En el caso del cáncer de pulmón, que requiere el estudio de muchas dianas terapéuticas posibles en cada paciente, y normalmente sobre muestras de muy poco volumen, añade el Dr. Xavier Puig, son de gran utilidad las nuevas plataformas que permiten secuenciar un gran número de genes en un mismo análisis, logrando una sensibilidad muy alta sobre muestras con muy poca concentración de DNA o RNA tumoral. Esta tecnología, llamada secuenciación masiva o next generation sequencing, hace dos años que está implementada en BIOPAT y que se aplica a la rutina asistencial del Hospital de Barcelona y del Grupo Assistència». De hecho, BIOPAT ha sido uno de los primeros laboratorios del  país en trasladar estos nuevos recursos tecnológicos al terreno asistencial oncológico.

 

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