La medicina de precisión

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29.11.2018

La medicina de precisión

Gracias a los avances de los últimos años, tanto en prevención como en calidad de vida y, sobre todo, en conocimiento científico y tecnológico, más de la mitad de los cánceres se curan, a la vez que se alarga la supervivencia, con buena calidad de vida, de muchos pacientes.

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Yuval Noah Harari1 aventura que en este siglo el homo sapiens podría duplicar de nuevo la esperanza de vida e, incluso, vencer a la muerte en un futuro indeterminado. Menos osado sería decir que estamos asistiendo al principio del fin del cáncer.

Los avances en los últimos años en prevención, estilo de vida, nutrición, diagnóstico precoz, precisión de los equipos de diagnóstico, conocimiento del genoma, biología molecular, mejora del conocimiento y de la técnica quirúrgica, quimioterapia primero e inmunoterapia después, medicamentos biológicos, farmacogenómica y, últimamente, la llamada terapia personalizada o medicina de precisión, han proporcionado importantes avances, de tal forma que más del 50 % de los cánceres se curan, se alarga la supervivencia con buena calidad de vida de muchos pacientes y, en algunos casos, el paciente muere con un cáncer, pero no por su cáncer.

La medicina de precisión es una terapia dirigida a interferir los cambios que se producen en las células cancerosas. Conocer los mecanismos de crecimiento y división celular, así como su diseminación, permite identificar dianas terapéuticas específicas para cada paciente y tipo de tumor, tanto en el momento del diagnóstico como en su evolución posterior.

En las páginas siguientes se presentan dos ejemplos del abordaje de dos grupos de tumores frecuentes: el cáncer de mama y el cáncer de pulmón. Se trata de tumores para los que se dispone de herramientas que permiten la terapia dirigida que antes comentábamos y que está disponible para los enfermos que confían su atención a nuestras instituciones y profesionales.

No obstante, el precio de los nuevos tratamientos puede limitar el acceso a todos los pacientes que los necesiten, cuando no generar serios conflictos de interés que hagan que el profesional anteponga sus intereses a las necesidades de los pacientes4, como con cierta frecuencia nos recuerdan los medios de comunicación frente a escándalos de este tipo.

En cualquier caso, en los próximos años, vamos a asistir primero al control y más tarde a la victoria frente al conjunto de enfermedades que conocemos de forma genérica como cáncer.

 

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